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聊聊恺明大神MAE的成功之处!

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卷友们好,我是rumor。

 

这两天忍不住又卷去看CV领域的论文了,主要是前些日子恺明大神的MAE太过强大,感觉不看会错过一个亿。看了之后果然不负我的期待,大道至简, 思路太清晰了、太深刻了,给他投光我的几百个B币都不为过 。

 

不过,相信很多NLP领域的同学和我的第一反应一样,听到CV领域终于出了一个类似BERT的模型,却内心有一丝丝的疑惑: BERT都出来三年了,CV领域的为什幺现在才出来?而明明看起来这幺简单的做法,为什幺只有恺明大神成功了?

 

没错,我也有这个疑惑,于是我去翻了一下恺明大神在相关工作提到的iGPT、ViT、BEiT。把这三篇看下来,我才真正领略到了大神思想的高度。

 

难道之前的工作没试过提升mask ratio吗?不是的。

 

难道之前的工作没试过用ViT预测pixel吗?不是的。

 

而这就是大神的NB之处,明明别人都试过了,觉得不work,而MAE就是能把这两个核心问题想清楚,然后做出效果。

 

到底怎幺做出来的呢?不急,我来帮大家捋一捋。

 

iGPT

 

我们这个故事,要从2020年OpenAI的iGPT讲起。OpenAI是一个想把一切GPT化的公司,到了图像这里,自然的想法就是用GPT来训一个图像模型。但是图像是个三维的数据(长x宽x通道),不像文字一样可以变成一维向量的序列。如果直接把图像的三维矩阵拼成二维也可以,但这样数量就太多了。于是iGPT就想到了一个方法,把图像马赛克掉,变成一个个色块,数量一下就减少了,可以像NLP一样愉快地输入到Transformer了:

解决这个核心难点之后就很愉快了,可以无脑用GPT和BERT啦。

 

最后实验下来,BERT在两个数据集的平均表现比GPT差一点点(橙色):

而且BERT因为mask的方式,存在训练预测不一致的问题,OpenAI尝试对测试数据随机mask 5个token,最终ImageNet结果果然上升了一些(红色)。但还是改变不了OpenAI要用GPT统治一切的事实,这篇文章还是用GPT-2(摊手。

 

iGPT虽然尝试过形式与BERT接近的预训练,但却连一个MAE的关键点都没碰到。其中我觉得问题最大的主要是这个马赛克操作,就拿文中贴的例子来看,都被马赛克成那样子了,还学习什幺呢。。。虽然事实证明还是有效果的,但还是从输入上就降低了模型的拟合能力。

 

但别急,这个问题马上就被解决了。

 

ViT

 

第二个出场的嘉宾,就是红遍大江南北的Vision Transformer——ViT。

 

它对上面问题的解决办法,就是思想上借鉴了CNN的局部特征抽取,把图片分割成一个个patch,再通过线性映射成一个类似NLP的token embedding。同时为了保留位置信息,加上了可学习的position embedding。

从ViT开始,CVer们终于可以更优雅地使用Transformer了。然而ViT的实验还是跟传统CV一样,进行有监督的预训练。为什幺不试试MLM呢?其实他们试过了,但效果不好,所以没重点放出来。

 

在附录中,ViT其实尝试过三种预训练方法,首先mask掉50%的patch,然后:

 

 

只预测patch的mean color

 

只预测一个马赛克版的patch

 

用L2损失预测所有pixel

 

 

第三种方法真的很接近有木有!!!然而实验发现第三种更差一些,第一种最好,但也比有监督的落后4个点。

 

看到这里,如果去翻翻MAE的分析实验,就会发现MAE mask 50%之后的效果也很好:

怎幺办,就导致我这个旁观者很着急。虽然ViT已经是很厉害的工作了,如果当时再想想,简直神上加神。到底是什幺点呢?我们留到MAE再说。

 

BEiT

 

第三位出场的嘉宾是BEiT,微软今年年中的工作,作者之一是知乎的董力大佬。

 

BEiT的形式同样很接近BERT,只不过用了一个dVAE对patch进行离散化(就像NLP的token也是离散化的)。dVAE需要先在语料上训练出一个encoder和一个decoder,encoder用来当作tokenizer,把图像离散化(对应一个个patch),然后给Transformer输入patch,预测离散后的图像,再用decoder还原。

在预训练阶段,最多会mask 40%的patch(同样很接近MAE了)。

 

另外,作者们其实也试过复原pixel,但效果会有1.8%的下降。对于这个现象,BEiT给出的猜想是,就像多层CNN一样,编码器最终得到的应该是一个更全局、高维的表示,而复现pixel会让后几层太关注局部细节。

 

MAE

 

终于轮到MAE出场了,了解了上述几个模型的背景,我们再来看恺明大神在开篇提出的问题: 到底是什幺原因导致视觉和语言用的masked autoencoder不一样?

 

核心的三个点是:

 

 

结构:CNN天然适合图像领域,而应用Transformer却显得不那幺自然,不过这个问题已经被ViT解了。再看上面几篇工作,会发现相比iGPT的马赛克、dVAE的离散化来说,patch形态是对信息损失最少且相对高效的

 

信息密度:人类的语言太博大精深了,你女朋友的每一句话,都有18层含义。而照片(ImageNet)不一样,它就那幺多信息,两三个词就能概括。所以预测的时候,预测patch要比预测词语容易很多,只需要对周边的patch稍微有些信息就够了。所以我们可以放心大胆地mask。这点ViT、BEiT其实也都有,但主要就是最后一点没有深究

 

需要一个Decoder:首先,是不是一定要复原pixel呢?我觉得是的,因为图片信息密度有限,复原pixel这种细粒度信息会让模型强上加强。那怎幺优雅地复原呢?BEiT已经说过了,在预训练图像encoder的时候,太关注细节就损失了高维抽象能力。所以凯明大神加了一个decoder。到这里分工就很明确了,encoder负责抽取高维表示,decoder则负责细粒度还原

 

 

罗马不是一天建成的, MAE真正成功的点,就在于把后两个问题想清楚,并且给出了解决方案 。

当然还有一些细节,比如:

 

输入侧直接丢掉mask token,效果+0.7,效率x3.3

 

预测normalize之后的pixel,效果+0.5

 

选取数据增强策略,效果+0.2

 

另外,BEiT和MAE用的预训练数据都是ImageNet-1K,再仔细看他们的预训练超参数,不一样的地方也有很多,但具体造成多大diff还不清楚。

 

总结

 

好了,我们的故事接近尾声了。由于时间有限,我只看了以上几篇MAE引用比较的重点工作,肯定还有很多预训练的尝试没有看到,不足之处还请指正。

 

不同人对科研的品味都不一样,我刚入门NLP的时候,恰好是BERT诞生的时候,记得特别清楚,是18年十月初的一个周末,我达摩院的朋友来找我玩,躺我床上刷手机时,跟我说出了一个很大的工作。再加上后续的一系列预训练进展,导致我越来越喜欢大道至简的方法。知乎上也有人质疑MAE的novelty, 而当我们真正顺着看下来时,却可以看到MAE是真的多走了一步,深入浅出,最终呈现给大家一个「这都可以」的结果 。

 

最后,其实预训练模型的价值,不仅是可以更简单、有效的迁移到下游任务,更是它scale的性质,试想如果增加算力、无监督数据就能提升效果的话,你对那个还未到达的天花板好不好奇呢?

 

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