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与Jeff Dean聊ML for EDA,最佳论文花落伯克利:EDA顶级会议DAC 2021 精彩回顾

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作者 | 谢知遥

 

校对 | 王晔

 

编辑  | 青暮

 

12月9日,第58届EDA首要会议DAC(Design Automation Conference)的线下部分在旧金山落下帷幕,此次会议为期五天。

 

受新冠疫情影响,近年来多数学术会议都转到了线上进行。延期半年后,此次以线下形式进行的DAC会议给从业者提供了难得的见面与交流机会。而部分作者未能到场的论文将在之后的virtual session进行分享。

 

除学术交流外,DAC一直以来也是全球EDA工具、Foundry、IP提供商的盛会。在两层的展区中可以看到众多EDA公司提供的精彩展示,其产品内容涵盖芯片设计流程中几乎所有的步骤。在EDA三大家之外的很多名不见经传的小公司的产品也能让人眼前一亮。在展厅中,一些公司甚至使用了飞刀杂耍以及脱口秀式的宣传方式,营造了难得的热闹场面。

 

1

 

主题演讲:最前沿的EDA技术

 

作为顶尖的EDA会议,DAC每年所邀请的演讲嘉宾自然而然地成为了全场关注的重点。这次DAC邀请到了不少传奇人物来分享关于EDA行业的研究观点和趋势观察。

 

 

Jeff Dean

 

第一天, Google大神、Google AI的领导人Jeff Dean,进行了题为”机器学习在硬件设计中的潜力”的主题演讲。近年来,谷歌研究了不少深度学习在EDA方面的应用,其中最着名的是他们去年发表在Nature上的工作,通过强化学习自动进行macro placement,并真正应用于Google的硬件加速器TPU的设计过程。

 

Jeff在演讲中提到了Google使用深度学习优化整个芯片设计流程的工作,主要分为三个部分,对于芯片设计的三个主要阶段。如下图所示,演讲包括使用深度学习加速1.架构搜索和RTL综合,2. 验证,3. 芯片布局绕线。

 

 

在架构搜索阶段,Google提出了叫做FAST的架构自动对硬件加速器的设计进行优化,他们使用了Google自己的黑盒优化器Vizier进行搜索。对于验证阶段的工作,Google提出了使用图神经网络(GNN)对RTL阶段的芯片设计进行分析处理。对于布局布线部分,重点自然就是发表在Nature的macro placement工作。

 

正式Keynote结束后,我们也和Jeff就ML for EDA进行了讨论。Jeff肯定了现有的商业EDA工具的表现。当我们问到在EDA方面,是否直接生成结果的强化学习方法将会取代仅进行预测的ML模型时,他认为两者在未来都将发挥重要作用。

 

 

Bill Dally

 

第二天的keynote演讲者是Nvidia首席科学家Bill Dally,他的演讲题目为”GPUs, Machine Learning, and EDA“。Bill Dally的演讲结构清晰,概括了Nvidia如何使用GPU帮助ML,同时如何用GPU和ML帮助EDA发展。

 

GPU对于ML的促进作用是大家最为熟悉的,Bill首先介绍了GPU对深度学习的架构优化与Nvidia开发的深度学习加速器。而近年来出现了不少使用GPU加速解决EDA问题的工作,最着名的就是19年由UT Austin与Nvidia合作,同时获得DAC与TCAD最佳论文的DREAMPlace。Bill也提到了用GPU加速timing simulation。

 

在ML for EDA方面,近年来Nvidia也做出了大量工作,包括使用不同ML模型对IR drop、功耗、寄生参数进行预测。除了这些预测工作,Nvidia也提出了NVcell,使用强化学习方法直接生成优化的standard cell设计。纵观整个keynote,可以说在Bill的领导下,Nvidia Research对EDA方面的科研工作是比较充分的。

 

 

 

Joe Costello

 

第三天的keynote演讲者是EDA传奇人物、Cadence第一任CEO Joe Costello。他的演讲技术内容较少,主要从商业角度鼓励EDA业界拥抱变化。谈到的变化包括使用云计算平台,使用新的商业模式,使用开源生态系统,支持后摩尔定律时代的架构设计,以及熟悉政策变化。

 

另外值得一提的是,他大力批评了美国政府对中国的贸易战以及半导体产业的制裁,认为这反而激发了中国对支持半导体产业的共识与巨额投资。他表示由于中国近年出现的上千家硬件初创公司,五年之后中国将成为EDA的最大市场。

 

第四天的keynote由UC Bekeley教授, SqueezeNet的作者Kurt Keutzer提供。他的演讲主要回顾了深度学习的发展史,同时区分了人工智能,机器学习,和深度学习的概念。他鼓励EDA从业者在应用和模型层面探索高效率的ML方法。

 

除了正式的keynote,DAC还提供了三场skytalk,类似于较小规模的keynote。第一天由微软Azure介绍他们为芯片设计与ML提供的云服务。他们认为云计算在安全和扩展性上展现了巨大优势。第二天由IBM介绍他们在深度学习加速器方面的探索,尤其是超低精度下的模型训练和预测方法。第三天由AMD介绍先进封装技术,例如chiplet对于未来计算硬件的重要性。

 

另外,大会也邀请了各大公司通过大量的presentation和poster来分享他们最新的研究进展和趋势观察。这种学界与工业界的紧密结合与交流体现了EDA行业的特点,同时也是DAC会议的优秀传统。

 

2

 

研究论文:最佳论文花落谁家?

 

本次DAC一共收录了215篇研究论文,涵盖的内容非常广泛。受篇幅所限,我们只能够对获得最佳论文与提名的文章进行简单介绍。在本次线下活动中,共有三篇论文获得最佳论文提名。

 

该奖项今天刚刚揭晓!

 

UC Berkeley的”Gemmini: Enabling Systematic Deep-Learning Architecture Evaluation via Full-Stack Integration”榜上有名。这篇文章作者众多,也可以看出充分的工程投入。值得一提的是,该工作也成为了UC Berkeley基于RISC-V的硬件开源生态chipyard的一部分。而这个生态也包括着名的Rocket Chip以及Chisel。

 

 

论文链接: https://people.eecs.berkeley.edu/~ysshao/assets/papers/genc2021-dac.pdf

 

根据文章介绍,大部分已有的深度学习硬件的生成器(generator)只考虑加速器本身的性能,而没有考虑整个系统层级的性能。

 

本文提出Gemmini,这是一种开源的全栈式DNN加速器设计框架。使用Gemmini生成的硬件加速器已经被成功流片,并且取得了与商业加速器NVDLA接近的性能。在Gemmini中,设计师不仅能选择不同的加速器结构,同时也能配置整个搭载了加速器的基于RISC-V的SoC,并且这个SoC提供软件支持。设计者可以在OS上直接运行需要优化的DNN应用。

 

文章最后提供了两个使用Gemmini的进行设计的例子,分别是探索虚拟地址转换的设计方式,与探索内存资源的分配方式。

 

除此之外,获得最佳论文提名的还有Maryland University的”A Resource Binding Approach to Logic Obfuscation”。

 

 

论文链接: https://eprint.iacr.org/2021/252.pdf

 

根据文章介绍,设计者为了保护IP设计,避免恶意的foundry对IP进行窃取或者逆向工程,需要引入额外的设计给IP上锁,使得IP的功能取决于设定的密码。这个过程叫做logic locking或者obfuscation。然而,现有的方法无法兼顾多种安全需求。

 

为了解决这一缺陷,相比于多数在gate-level才进行上锁的工作,本文提出在更高层的high-level synthesis的resource binding步骤中,利用架构层面的知识来对整个IP进行上锁。结果表明,通过对binding与上锁进行协同设计,这种方法获得了上锁效果的巨大提升。

 

另一篇获得最佳论文提名的是UT Austin与Intel合作的”DNN-Opt: An RL Inspired Optimization for Analog Circuit Sizing using Deep Neural Networks”。

 

 

论文链接: https://arxiv.org/pdf/2110.00211.pdf

 

文章提出了一种高效的对于模拟电路进行gate-sizing优化的方法。借鉴于强化学习方法,作者同时训练了两个深度学习模型,其中critic-network负责评估每一次gate-sizing的效果,而actor-network负责选择效果最好的sizing方式。但这种方法依然是监督式学习而并不是强化学习。

 

另外为了减小搜索空间,文章提出了分析每种优化操作对于最终目标的影响(sensitivity)。对于影响小于阈值的优化操作不进行搜索。实验证明,无论在是较小的电路设计还是大规模工业界的电路设计中,本文的方法都能大幅减少需要的搜索次数,对应更少的设计时间。

 

本文作者是杜克大学博士生谢知遥。他以第一作者获得了今年的MICRO最佳论文。他将在2022年加入香港科技大学并正在积极寻找ML for EDA方向的博士学生。欢迎有兴趣的同学发送邮件至[email protected]

 

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